Оренбургский край до учреждения самостоятельной епархии (до 1799 г.) был подчинен по своим отдельным частям разным епархиальным центрам. 19 декабря 1799 г. вышел указ Священного Синода об образовании новых епархий, в т. ч. Оренбургской. Епархии определено было именоваться по губернии – Оренбургской, а епископу – Оренбургским и Уфимским. Местом пребывания архиерея была определена Уфа. Епархия несколько раз, в зависимости от изменения географических границ губернии, области и названия областного центра, меняла свое название. С 1799 г. это епархия Оренбургская и Уфимская, с 1859 г. – Оренбургская и Уральская, с 1908 г. – Оренбургская и Тургайская, затем, около 1920 г. – Оренбургская, после 1939 г. – Чкаловская, с июля 1945 г. – Чкаловская и Бузулукская, с 1957 г. – Оренбургская и Бузулукская, с 2011 г. – Оренбургская епархия в составе Оренбургской митрополии.

По данным переписи населения 1897 г., жителей в Оренбургской губернии насчитывалось 1600145 человек. Православных в епархии насчитывалось 1 млн. 175 тыс., магометан – 366 тыс., раскольников – 50 тыс.

На 1907 г. в пределах Оренбургской епархии числилось: 701 церковь, часовен – 194, молитвенных домов – 87, всего – 981 (Государственный архив Оренбургской области, далее – ГАОО фонд 173, опись 5, дело 10586).

В отчете секретаря Оренбургской Духовной Консистории за 1914 г. господину Обер-Прокурору Святейшего Правительствующего Синода (ГАОО ф. 173 оп. 5 д. 10593) значится, что всего по епархии церквей и молитвенных домов – 862.

До октябрьского переворота 1917 г. в Оренбургской епархии действовали 11 монастырей – четыре мужских: Богодуховский общежительный (г. Оренбург), Успенско-Макарьевский (г. Оренбург), Николаевский общежительный (с. Покровка), Спасо-Преображенский (г. Бузулук); и семь женских: Успенский (г. Оренбург), Николаевский в г. Илецкая защита (Оренбургский уезд), Покровский возле Верхней и Средней Каинкуловых (Исенгуловых) Илецкого благочинного округа (Оренбургский уезд), Покровский (г. Орск), Покровский (г. Бугуруслан), Тихвинский (г. Бузулук), Ключегорский Казанско-Богородицкий (Бузулукский уезд).

В 1860 г. было открыто Оренбургское духовное училище, 1883 г. – Оренбургская духовная семинария, 1889 г. – Оренбургское епархиальное женское училище. В 1895 г. был построен и освящен Оренбургский Казанский кафедральный собор – четвертый в России по величине. В 30-х гг. XX века он был разрушен безбожниками. Ныне в полтора раза уменьшенная копия этого собора построена в Саракташе – это собор Святой Троицы, освященный в 2010 г.

До 1917 г. в городе Оренбурге имелось около 60 ученых, просветительских, благотворительных обществ и союзов, из них общество вспомоществования нуждающимся учащимся в Духовном училище – попечение о нуждах учащихся, взнос платы, снабжение учебниками и прочее; таковое же в Духовной семинарии; Оренбургское Михаило-Архангельское братство – миссионерская деятельность по просвещению инородцев, раскольников и сектантов; Оренбургский епархиальный комитет православного миссионерского общества, находившийся в благочинническом округе градо-оренбургских домовых церквей епархии.

С установлением советской власти государство взяло резкий курс на уничтожение Церкви. Согласно отчету Уполномоченного по делам Русской Православной Церкви Чкаловской области, в начале 1944 г. в области не осталось ни одной действующей церкви. Однако к концу Великой Отечественной войны сталинское правительство предприняло некоторые шаги к возрождению церковной жизни. В середине 1944 г. в Чкаловской области было две действующих церкви (ГАОО Р. 617, оп. 1, д. 43, лл.3-5). В 1949 г. общее число приходов равнялось 22 (годовой отчет о деятельности Чкаловской епархии за 1949 г., ГАОО Р. 617, оп. 1, д. 94). Число бесприходных (приписных церквей и молитвенных домов) – 2. Таким образом, в 1949 году общее число приходских и приписных храмов было равно 24.

Времена «хрущевской оттепели» не принесли улучшения церковно-государственным отношениям. Количество приходов на 1 января 1969 г. (ГАОО Р. 617, оп. 1, д. 272) – 13. Количество храмов на 1 января 1969 г. – тоже 13.

В 1988 году, по данным Уполномоченного Совета по делам религий по Оренбургской области, в нашем крае числилось 8 церквей и 11 молитвенных домов, принадлежащих Русской Православной Церкви. Далее, в связи с упразднением этого ведомства и реорганизацией, за несколько лет данных не имеется, а в 1993 году такая статистика уже вновь велась появившимся при администрации Оренбургской области Комитетом по связям с религиозными организациями. В 1993 году в области насчитывалась 31 церковь и 43 молитвенных дома. Действующих монастырей до 1996 г. в новейшей истории епархии не было.

В 90-х гг. XX столетия в Оренбургской и Бузулукской епархии было положено активное начало строительству и восстановлению храмов, укреплению церковного авторитета в обществе и государстве. В этот период Оренбургскую епархию возглавлял митрополит Оренбургский и Бузулукский Леонтий (Бондарь, †24.01.1999). С 1999 г. (Указ № 3928 от 19.07.1999) Оренбургской епархией управляет архиепископ Валентин (Мищук), с 2004 г. – митрополит Оренбургский и Бузулукский, с 2011 года – митрополит Оренбургский и Саракташский. 

Оренбургской епархией за всю ее историю управляли 38 архиереев, сведения о них представлены на странице «История» нашего сайта.
В 2009 году начала действовать возрожденная Оренбургская духовная семинария.
5-6 октября 2011 года в пределах Оренбургской области постановлением Священного Синода Русской Православной Церкви образована Оренбургская митрополия, включающая в себя Бузулукскую, Оренбургскую и Орскую епархии (журнал №132). 

Епархиальные архиереи имеют соответственно титулы (журнал №103): Бузулукской епархии – «Бузулукский и Сорочинский», Оренбургской епархии – «Оренбургский и Саракташский», Орской епархии – «Орский и Гайский».
Оренбургская епархия объединяет приходы, находящиеся на территории 15 районов Оренбургской области: Абдулинского, Акбулакского, Александровского, Беляевского, Матвеевского, Новосергиевского, Октябрьского, Оренбургского, Переволоцкого, Пономаревского, Сакмарского, Саракташского, Соль-Илекского, Тюльганского, Шарлыкского.

В Оренбургской епархии 

(по состоянию на декабрь 2016 года)

Благочиннические округа и благочинные

  • Абдулинский — протоиерей Стефан Лищенюк
  • Акбулакский — иерей Вадим Татусь
  • Беляевский — протоиерей Георгий Абашидзе
  • Городищенский — протоиерей Сергий Демакин
  • Иоанно-Предтеченский г. Оренбурга — протоиерей Виталий Старков
  • Казанский г. Оренбурга — протоиерей Павел Баранов
  • Матвеевский — иерей Николай Савенков
  • Никольский г. Оренбурга — протоиерей Димитрий Сурай
  • Новосергиевский — иерей Алексий Долгалев
  • Переволоцкий — протоиерей Василий Бобылев
  • Пономаревский — иерей Сергий Пашков
  • Сакмарский — протоиерей Василий Иванчук
  • Саракташский — протоиерей Николай Стремский
  • Соль-Илецкий — протоиерей Георгий Абашидзе
  • Троицкий г. Оренбурга — протоиерей Александр Майоров
  • Тюльганский — иерей Сергий Оксаныч
  • Шарлыкский — протоиерей Анатолий Семенюк
  • монастырей — игумен Варнава (Соколов)

Епархиальные отделы и руководители

  • религиозного образования и катехизации — игумен Никодим (Шушмарченко)
  • по взаимодействию Церкви и общества — иерей Александр Щукин
  • Координационный совет Оренбургской епархии и министерства образования Оренбургской области — митрополит Оренбургский и Саракташский Вениамин и министр образования Оренбургской области В.А. Лабузов
  • по работе с молодежью — иерей Сергий Оксаныч
  • по канонизации святых — протоиерей Николай Стремский
  • по взаимодействию с Вооруженными силами и правоохранительными учреждениями — протоиерей Андрей Страйков
  • по работе с казачеством — иерей Максим Ситнов
  • по тюремному служению — иерей Сергий Чебруков
  • по церковной архитектуре и иконописи — протоиерей Иоанн Кочанкин
  • по церковной благотворительности и социальному служению — протоиерей Вадим Сороколетов
  • культуры — протоиерей Георгий Горлов
  • Информационно-консультационный центр им. сщмч. Макария Оренбургского (антисектантская и миссионерская работа) — протоиерей Артемий Шатов
  • паломническая служба «Сретение» — протоиерей Димитрий Сурай
  • Комиссия по вопросам физической культуры и спорта — иерей Николай Денисюк
  • информационный отдел (пресс-служба) — иерей Александр Щукин
  • попечительская комиссия (касса взаимопомощи) — протоиерей Вадим Сороколетов
  • комиссия по вопросам семьи, защиты материнства и детства — протоиерей Вадим Сороколетов
  • профилактики алкоголизма и наркомании — протоиерей Димитрий Сурай

Монастыри

  • Свято-Андреевский мужской
    462136, Оренбургская область, Саракташский район, с. Андреевка, ул. Школьная, 2
    наместник — игумен Евлогий (Савин)
  • Димитриевский мужской
    460000, г. Оренбург, ул. Попова, 98
    наместник — игумен Варнава (Соколов)
  • Свято-Успенский женский
    460001, г. Оренбург, ул. Аксакова, 14; тел. (3532) 43-06-93, 43-07-93; e-mail info@orenmonastir.ru; тел. (3532) 43-07-93
    настоятельница — игумения Флора (Новицкая)

    Количество приходов

    На 26 декабря 2016 года в епархии насчитывается 157 храмов. Приходов, имеющих юридическую регистрацию — 154, приходов (храмов тюремного служения) — 6.

    Численность духовенства

    Клириков — 135 человек, из них: архимандритов — 1; игуменов — 4; протоиереев — 42; иереев — 63; иеромонахов — 7; протодиаконов — 1; диаконов — 17.

    Епархиальные СМИ

    печатные:

    • «Ведомости Оренбургской митрополии» (ежемесячное официальное издание Оренбургской митрополии)
    • "Оренбург Православный" газета (ежемесячное официальное издание Оренбургской епархии)
    • «Православный духовный вестник Саракташского благочиния» (выходит дважды в год. Сайт http://pravvest.ru)
    • «Вестник Оренбургской духовной семинарии» (научный сборник, выходит дважды в год)
    • «Светлячок» (журнал Оренбургской епархиальной православной гимназии им. прав. Иоанна Кронштадтского. Выходит один раз в год. Сайт http://socvetie.net/)
    • «Лоза плодная» (научно-методический журнал Оренбургской епархиальной православной гимназии им. прав. Иоанна Кронштадтского. Выходит один раз в год. Сайт http://socvetie.net/)

    электронные:

    сайты епархиальных отделов, центров, объединений:

    Образовательные учреждения

    высшие и средние:

    • Оренбургская духовная семинария
      г. Оренбург, ул. Челюскинцев, 17; тел.: (3532) 43-13-24 (приемная), 43-13-23 (ректор); e-mail orends@mail.ru; сайт http://orends.ru/new/
    • епархиальные двухгодичные катехизаторские курсы при Оренбургской духовной семинарии
      460014, г. Оренбург, ул. Челюскинцев, 17; тел. (3532) 43-63-83; e-mail orends@mail.ru

    православные гимназии:

    • им. св. прп. Сергия Радонежского
      462100, Оренбургская область, пос. Саракташ, ул. Пушкина, 77; тел./факс (35333) 6-12-32; e-mail stobitel_sar@mail.ru; сайт http://www.stobitel.ru/
      ректор — протоиерей Николай Стремский
    • епархиальная православная гимназия им. св. прав. Иоанна Кронштадтского
      460003, г. Оренбург, ул. Рыбаковская, 72 / пер. Чулочный, 16; тел.: (3532) 56-08-30, 77-34-21; e-mail ioannkronsht@yandex.ru; сайт http://socvetie.net/
      ректор — протоиерей Георгий Горлов

     

     
    Традиционными местами паломничества в епархии стали:

    • Свято-Троицкая Симеонова Обитель Милосердия п. Саракташа
    • «Святые пещеры» – Свято-Николаевская социальная обитель в с. Покровка Новосергиевского района. 
    • Храм Архангела Михаила в селе Городище с чудотворным списком иконы Божией Матери «Скоропослушница».
    • Храм святой блаженной Матроны Московской с. Майорское Сакмарского района с иконой и ковчегом с частицей мощей Матроны Московской. 
    • В Никольском кафедральном соборе Оренбурга и во многих других храмах епархии имеются списки чудотворных и особочтимых икон, святые мощи. Ведется большая деятельность по восстановлению традиционных и созданию новых мест паломничества верующих.


    Правящий архиерей епархии – 
    митрополит Оренбургский и Саракташский Вениамин (Зарицкий Владимир Николаевич). Назначен на кафедру 22 октября 2015 года Постановлением Патриарха и Священного Синода.